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瓦克聚合物:贴近客户 创新增值
2018年7期 发行日期:2018-03-30作者:■ 魏坤

瓦克新加坡技术中心正在开展砂浆测试

  在瓷砖胶黏剂领域,可再分散乳胶粉正推动传统厚层砂浆向现代化高效薄层砂浆转型,从而将原材料(大部分是沙子和水泥)消耗量最高减少80%,同时将瓷砖铺设效率提高一倍,并将二氧化碳排放量减少40%~80%;经瓦克新型乳液处理后的墙面,只需用湿抹布就能将墙上的口红完全擦掉;瓦克移动实验室(以下简称“WoW”)、瓦克博格豪森生产基地井然有序的可再分散乳胶粉喷雾干燥工厂……来自瓦克集团聚合物业务部门的专家及负责人与世界各地的媒体代表再次相聚在瓦克集团博格豪森基地的实验楼中,共同分享了瓦克聚合物业务的迅猛发展。


不可或缺的聚合物“多面手”


  当前,聚合物粘结剂正受到全球市场的青睐,据分析,水基聚合物粘结剂的市场需求已超过300亿美元。如果没有粘结剂,我们的世界将“支离破碎”。因为其可以将颜料融入涂料和油漆,使其变得易于涂抹;让胶粘剂能够牢牢地将抹灰附着在外墙上,纺织纤维紧紧地贴在地毯背衬上。为数众多的行业都需要使用这些聚合物“多面手”来提高产品的性能、效率和创新性或可持续发展性。
  据瓦克聚合物业务部门总裁Peter Summo介绍,用VAE基可再分散乳胶粉制成的聚合物干混砂浆,能够节省施工时间和材料,附着力强、柔韧、耐磨、耐冲击。由于VAE乳液技术能够提高加工及产品质量,聚合物改性干混砂浆的市场份额今后将继续提升。在消费品及工业应用领域,VAE乳液技术同样所向披靡。它能够用来生产不含增塑剂的低排放型内墙涂料,耐干和耐湿稳定性强的无纺布和工程织物,以及具有优异加工性能的纸张及包装用胶粘剂。越来越多的地毯生产商也开始使用基于VAE乳液技术的地毯背衬。因为基于VAE的胶乳拥有众多其他种类产品所不具备的优势:VOCs排放小,气味低,可燃性极弱。


与客户“零距离”对话


  Peter Summo指出,贴近客户——是瓦克聚合物的竞争优势。瓦克聚合物业务部门在全球拥有15个技术中心,而每个技术中心都是当地乳液及可再分散乳胶粉产品的研发及测试实验室。该业务部门的聚合物专家在此能够针对不同市场和行业的特殊需求,开发配套解决方案,为当地客户提供最为理想的服务。与此同时,该业务部门的专家还在当地的瓦克学院传授有关业界趋势和产品应用的专业知识与技能,开展贴近实践的培训工作。
  瓦克化学(南亚)私人有限公司建筑聚合物市场经理LilyanaBudyanto介绍到,目前,瓦克已经推出了一系列WoW活动,以增加发展中国家和新兴国家对干混砂浆技术的了解。该活动以“移动演示小卡车”为开端——当地团队驾驶一辆载有“移动市场营销工具”的小卡车到各个施工现场,向终端用户市场介绍干混砂浆技术的优势。这一活动大获成功,更小、更便携的全新“迷你WoW”和“家庭式WoW”也加入进来。WoW系列的这两个最新成员更适合空间有限的室内活动。WoW活动在印尼和越南等新兴国家和发展中国家大受欢迎,并且实践证明,它的确非常有效。
  针对更发达、技术更成熟的国家,瓦克则更关注在新的建筑发展趋势方面的创新合作和专业技术分享。为了满足这些需求,瓦克发起了“创新研讨会”,将客户的第一手市场信息与瓦克的行业知识紧密结合,以激发更多更好的创意,并有效应对建筑行业目前关注的问题以及未来的挑战。


奉行研发国际化路线


  一直以来,研发工作的国际化在瓦克聚合物业务部门的创新战略中占有重要地位,其核心在于对现有产品的进一步开发,以及基于新生产工艺、产品和应用技术的创新。通过在欧洲、亚洲和美洲创建技术中心和瓦克学院,瓦克聚合物业务部门在各个主要地区积累了丰富的专业技术知识并提供技术服务。在聚合物研究的国际化发展以及本地化产品开发的进程中,瓦克聚合物于2009年在美国宾夕法尼亚州阿伦敦启动的研发项目是一个重要的里程碑。如今,瓦克聚合物业务部门已在美国阿伦敦、欧洲的博格豪森、中国上海和韩国首尔这几个重要的增长型地区设立了研究机构。
  瓦克是全球惟一一家同时在欧洲、美洲和亚洲拥有世界顶级的醋酸乙烯酯基可再分散乳胶粉及乳液生产基地的企业。瓦克以设在科隆和博格豪森(德国)、卡尔维特(美国)、南京(中国)和蔚山(韩国)的生产基地为依托,以VAE乳液全球100万吨的年产能为基础,为增长型市场提供产品,这种“一对一”策略是瓦克聚合物业务部门成功发展的关键。
  目前,该业务部门正在南京和蔚山生产基地进一步扩大VAE乳液的产能,并在韩国增建一套新的可再分散乳胶粉喷雾干燥设备。上述设备将于2019年投入使用,瓦克聚合物将由此提高产能,并进一步巩固该业务部门作为全球领先的乳液及可再分散乳胶粉生产商的地位。


以增值链为创新主线


  为建筑化学、工业生产以及贴近终端消费者的应用领域开发创新性产品和技术,是瓦克聚合物业务部门研究工作的核心任务。研发工作以进一步增强瓦克在核心细分市场和重要的销售市场中的科技领先地位,并开辟新的业务领域为目标。流程创新在其中扮演关键角色。通过流程创新,生产率将得到提高,从而提高资源和成本的利用效率。数字化也是一个日益重要的课题。对流程数据的访问、全自动调用和联网不仅有利于产品和流程的开发,而且也是我们在走向数字化价值链道路上的重要里程碑。
  目前,瓦克聚合物业务部门的主要研究课题包括挖掘瓦克不同技术之间的组合可能性,并为客户和市场挖掘其中的潜在附加值。通过将微粒技术与硅烷、硅氧烷以及聚合物进行组合,可获得具备全新特性的新型混合材料。基于这些特性,瓦克将能够在现有以及新的应用领域中提供新的解决方案,创造更高的价值。
  在可持续发展方面,从生产时的原材料使用,到具体的销售产品及其应用,整条价值链都在考量范围之内。例如能源效率、水资源利用效率、可再生原材料、产品回收和生命周期分析等,都是瓦克聚合物业务部门在创新过程中的核心课题。
  
  独特的生产布局成为瓦克超越竞争对手的主要优势,过去十年里,瓦克聚合物业务销售额增长了6亿欧元。过去几年里,瓦克聚合物不断壮大全球业务,并且一些重要的产能扩建已经初见成效。2013年以来,瓦克的VAE产能提高了24.5万吨,预计到2019年将进一步增加12万吨;而可再分散乳胶粉产能自2014年以来提高了8万吨,待2019年蔚山生产基地新建的喷雾干燥设备投产后,可再分散乳胶粉产能将再次提高8万吨。

瓦克博格豪森生产基地的特种单体生产厂


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